冰岛将成为数据中心的天堂?

在经过防弹防爆的安全检查站,穿过一两个两门陷阱房间,进入几道刷卡输密码的门禁之后,你到达了Verne Global公司的设施内部。在这里,你终于能看到让冰岛成为安放数据中心理想之地的两个主要原因之一:墙上的洞。

更确切地说,是结构简单的通风墙,能够让外面的空气进入,穿过几层过滤器和激光监控系统,进入架子上满是服务器的房间。这些数据中心需要强大的冷却能力,而冰岛常年寒冷的空气能够很好地发挥作用。

尽管这个国家实际上可能没有人们想象的那么寒冷,不过冰岛的温度浮动范围非常小,全年保持凉爽的气温。

那些处于温差范围较大地区的数据中心运营商做梦也想不到引入室外空气来降温;这些运营商需要大型冷却系统,以散去服务器产生的所有热量。在这个过程中,运营成本当然要增加不少。

除了寒冷的气温,另一个让冰岛备受青睐的因素是运行这些冷却系统以及服务器本身所需的电力。

这个国家的零排放电力完全依赖于两种能源:地热和水电(当然, 这些能源尽管从气候角度来看非常清洁,不过自身也带来了棘手的环境问题)。

在冰岛,居民用电只占整体的5%(美国则有约36%),铝冶炼这样的大型产业在用电中占据巨大比例。电力公司和冰岛政府都希望把更多的电力提供给数据中心使用。

在访问冰岛期间,我询问了我遇到的每个人,在北大西洋的寒冷岛屿上建立数据中心可能会有什么缺点。

对于进行大量交易的金融服务公司(在这种情况下,金融服务公司与交易所的物理距离至关重要)来说,这个问题可能没有任何意义,而且我们也很难找到理想的答案。

说服你最优秀的员工搬到冰岛来维护数据中心的运行是 一个问题,不过从各项指标来衡量,冰岛的生活质量总是位居榜单前列。而且冰岛有多条光纤电缆连接欧洲和美国,地理位置根本不是问题。

冰岛机房

Verne Global公司的发言人表示,每位潜在客户都会询问有关火山和地震的问题,因为最近几次惊心动魄的火山爆发曾让欧洲所有的航线停摆数天。

不过一般来说, 北美和欧亚大陆板块的断裂带位于冰岛中心的下方,这个断裂带的活动逐渐缓和,不会产生对精心建造的数据中心造成严重破坏的地震。

为了让客户感到放心,我看到的数据中心拥有四台备用柴油发电机和电池系统,如果电网出现重大问题,电池系统可以填补发电机启动前的两秒钟空档。

如果冰岛出现火山爆发,加上意料之外的风向影响(风通常把火山灰吹向东边,到达欧洲的其他国家,而不是回到西海岸的雷克雅未克地区),数据中心墙上的孔洞可以关闭, 空气能够再循环利用。

冰岛政府对于成为数据中心安全港充满热情,致力于为冰岛吸引外国投资的艾纳·汉森·托马森(Einar Hansen Tómasson)表示,冰岛议会正在考虑把公司税税率降到全世界最低水平——可能下降到15%,不过他强调这只是他的猜测。

当然,考虑到冰岛是2008 年经济危机中遭受最严重打击的国家之一,金融和冰岛这两个词听起来可能都有点吓人;但是和美国不同的是,冰岛的银行允许破产,罪魁祸首也确实进了监狱。有些人告诉我,这个国家现在更为“谦逊低调”。

就目前而言,Verne Global的设施是冰岛唯一的大型数据中心。但是如果这种炒作宣传确实属实而且这个小国真的是全世界最好的服务器所在地,该公司不可能长期保持这样独特的地位。

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